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探訪美國五所頂尖私立中學:讀高中並不輕鬆

2011-10-25 10:57:43  來源:廣州日報  編輯:王楠   
  一直以來,到美國讀書被視為孩子的天堂,作業少,考試少,沒有一考定終身的高考,很多父母送孩子到美國讀中學是因為聽說在國外讀書很輕鬆,可實際上記者此次應學美留學的邀請赴美國考察當地的一些私立中學發現,美國中學雖然上課較寬鬆,但學業壓力並不輕鬆,特別是一些頂尖的私立中學,美國學生在四年的高中堿陘W好大學所做的準備一點也不比中國學生少。

  

別小瞧了這塊黑板,老師的板書可自動傳輸到電腦上供學生隨時查看。

帶記者參觀的學校負責人無一不推薦他們的體育活動空間和專業體育器材。

Cheshire Academy的學生宿舍。

到美國讀中學並不如大家想像中輕鬆。



  私立學校品質好收費也貴

  此次參觀的五所學校都是私立中學,大部分都有百年以上的歷史,有的甚至有兩百多年的歷史。

  百年名校多在偏遠小鎮上

  這些學校一般都位於比較偏遠的小鎮上,風景優美,走進校園就像在公園散步,在這樣的環境下讀書心情自然愉悅。

  總的來說,私立學校規模都在三四百人左右,小班授課,每個班也就十幾人左右,學校花高價錢聘請高水準的教師授課,所以學費往往很高,一年的學費通常在35000~45000美元不等,在美國也一般都是有錢人的孩子才讀得起。由於私立學校的經費主要來源於校友和社會各界的捐助,受美國財政撥款減少的影響不大,學校也因此要花大力氣提高教學品質培養出更多傑出校友以回饋學校。

  只把學習成績搞好遠遠不夠

  這次走訪美國學校的過程中讓記者感觸最深的是,美國學校非常注重學生體育活動的參與程度,基本上所有的美國高中都要求學生在秋、冬、春這三個學期媬嚝黹悒[運動。一到下午3時,教室堸禰誘W見不到學生,都活躍在學校的各種運動場所堙C來自上海的洪同學告訴記者,在Suffield Academy,橄欖球校隊的七個學生學費全免,這使大家都很想成為校隊的一員,學校沒有學業方面的獎學金,卻有運動獎學金。來自深圳的張同學一直認為到國外把學習成績搞好就足夠了,可到了國外才知道運動的重要性。

  上課輕鬆與否完全取決於自己

  到底在美國中學的學習輕鬆與否,已經在美國讀過一段時間的小留學生們最有發言權,在與記者的交流過程中,他們表達了兩種截然不同的看法。

  輕鬆派:受表揚是家常便飯

  在美國上學受表揚是家常便飯,有的人是因為問題回答得精彩,有的人是因為講了很棒的故事,有的人是因為幫助了別人,有的人則可能因為換了漂亮的髮型。於是,在美國的學校堙A學生看起來十分輕鬆自在。每個人都可以做自己喜歡做的事情,因為“無論你做什麼,都有可能得到肯定”。

  來自北京四中的何同學在國內理科成績就很好,來到美國後,數學課對他來說是小case,不過物理課就讓他有些不適應,老師教物理課的思維跳躍性很大,比如物理課老師給的題目是“如何統計邁哈頓擁有鋼琴的人數?”。一些物理公式也不是一開始就寫在黑板上,而是先做實驗一步步推出來,注重的是求解的過程。讓他意想不到的是,很簡單的一道題美國同學可以得出8種答案,這在中國課堂上是很少見的。美國老師的作業很少有對錯之分,每個學生的想法都會被認為是有道理的,老師也不會督促學生學習,當然更不會強迫學生學習,“正因如此,在美國要想做出成績要完全靠自己”。美國學校也有一些階段測試,不過考試的篇幅都很少,一張A4紙,正反面加起來也沒幾道題,題目最多的是數學,也只有20道題,這遠比中國的考試題要少得多。

  辛苦派:閱讀量大彈性也大

  蘇同學告訴記者,很多人以為在美國讀高中很輕鬆,其實一點也不。“學生完成一份作業並不難,但是要想很好地完成一份作業則挺難的。美國學校更注重的是培養學生運用知識解決問題的能力,作業完成得怎麼樣完全取決於學生的閱讀量,所以,學生想取得好成績就需要自己大量閱讀相關資料,不想努力的話,成績也不會很差。晚的話,作業要做到半夜。但老師不會催學生做作業。很多作業需要學生上網搜尋資料或去圖書館查資料完成,彈性很大。如果不懂得自律,可能會放鬆對自己的要求。”另外,11年級是整個高中四年最緊張的一年,就如同中國的高三,因為在保持成績的同時還得參加各種大學的入學考試,例如:SAT和TOEFL。12年級相對來說就輕鬆很多,前半年的時間都著重于申請大學,後半年就期待大學生活了。

  部分美國私立高中推薦

  Milton Academy

  Milton Academy位於馬塞諸塞州,可以追溯到1798年。2007年年底,華爾街日報曾就學校在培養學生進入美國頂尖大學方面做出的成就肯定其為全世界頂尖的25所名校之一。過去三年他們有26位學生去了Harvard,10位去了Yale,10位去了Amherst,18位去了Columbia,15位去了Cornell。

  師生比:1:5

  國際學生比例:10%

  學費(寄宿):45720美元/年

  ESL課程:無

  Fay School

  Fay School成立於1866年,是全美歷史最久的住宿初級中學之一,也位於馬塞諸塞州,學校除了重視學術課程,也同時注重體育、藝術及課外活動。

  師生比:1:6

  國際學生比例:24%

  學費(寄宿):49375美元~50275美元/年

  ESL課程:有

  Suffield Academy

  Suffield Academy建於1833年,位於波士頓和紐約市的中間地帶,交通便利。所有學生必須參與“領導課程”,每年級設定不同目標,通過上課、活動、講座、戶外活動、實際經驗等培養學生成為領導者所需的能力。

  師生比:1:5

  國際學生比例:17%

  學費(寄宿):46500美元/年

  ESL課程: 有

  諮詢赴美讀高中人數比去年增長30%以上 錄取門檻也水漲船高  赴美讀高中近年來一直處於上漲的態勢,近兩年尤其如此,從各留學機構反饋的情況來看,諮詢赴美國讀高中的人數普遍比去年增長30%以上。送孩子出國讀高中有兩种家長:一種希望孩子能接受更國際化的教育,而且國外高中的學業相對輕鬆,科目門類涉及面更廣更寬;另一種,則認為孩子學習不理想,既然上不了國內好大學,不如花筆錢早點送他留學,希望經過國外中學的“後期改造”,孩子能升入國際名校。為此,留學專家表示,後者萬萬不可取。“國外中學也有好壞之分,不是上了國外的中學就能進國外的好大學。和國內一樣,好的中學才是升學率的保障。”

  英語水準證明要求提高

  專家表示,由於金融風暴的影響,國內很多家長希望提早送孩子去國外接受先進的教育以便申請到世界知名的大學,回國後也能有更好的發展。正因為如此,美國私立高中已經成為繼本科和研究生後,國內留學的又一熱潮。然而,美國私立高中每年在華招生名額有限,申請成功並非易事。申請這些名牌中學不比申請哈佛、耶魯簡單,一些私立高中的錄取率僅為10%左右,“要進入這些提供優質教育資源的學校,學生不僅要有很強的學科學習能力,英語水準也要求很高。而且隨著申請人數的增多,錄取要求也水漲船高。”

  前幾年,只要中國學生口語過關,一般不需要提交英語水準證明,而今年一些知名高中均要求學生提交託福、SSAT(美國中考)、SLEP(美國中學入學英語水準測試)甚至是SAT(美國高考)的考試成績,同時還要參考中國學生國內成績以及面試表現,選拔更加苛刻。比如Milton Academy 要求讀9年級(相當於國內初三)以上的學生託福最低100分(滿分120分),SSAT(美國中考)要求2035分(滿分2400分)以上,這對於國內一個初中生來說,要求無疑很高。在注重申請者託福等英文筆試成績的同時,開始更加重視英文的實際運用能力,很多學校採用視頻面試甚至現場面試取代了原先的電話面試,從而更加注重對學生溝通交流能力的考核。為此,有家長不惜耗費時間和金錢帶孩子親自飛往美國學校面試。留學顧問表示,實地參觀學校確實給學生提供了一個提高被錄取幾率的機會。

  選擇私立高中可參考SAT分數

  排名一直是亞洲尤其是中國家長、學生比較“糾結”的一個問題,對於本科生、研究生而言都不能完全按排版名來選校,對於高中而言就更加複雜。其實美國高中並沒有嚴格的排名,一些排名主要是根據公佈的SAT分數、AP課程數等來排定的,而許多學校又是不公佈分數的,因此高中排名並一定準確。

  SAT考試即“美國高考”,是美國著名大學錄取的重要參考指標之一。對於多數中國留學生而言,到美國讀高中不僅僅可以早點接觸美國文化,接受更人性化的教育,更意味著給自己增添進入美國名校本科的籌碼。那麼在選擇高中就讀之前,選擇那些SAT分數較高的學校,就好比是進入中國重點高中,看重的是“歷屆高考成績平均水準”一樣,SAT 的平均分數,應該是選校的重要參考之一。

  出國讀高中初二就可準備

  專家表示,想出國讀高中,初二就可以開始準備了,當然,如果能越早做準備自然越好。想申請名校,在校期間,要打好紮實的學術和英語基礎,保證自己的成績始終優秀。還要注重個人能力的培養以及獨立生活能力的培養,建議有空多參加社團社區活動以及各類比賽,提高綜合素質。此外,還要深入了解海外學習和生活的常識,多了解安全方面的知識,可以去參加一些相關的講座和輔導活動。

  初一生:這時候不必有太具體的準備,打好英語基礎,保證自己的在校成績,逐漸培養自己的獨立生活能力便可,並且這些準備都是“長跑”,初二、初三也是需要貫穿的,適當參加一些活動。

  初二生:了解自己想去的國家。從地理、文化、風俗等入手,這樣出國讀高中可以更快地適應並融入當地的主流文化。多了解海外學習和生活的常識。要大力培養獨立生活的能力,在心理上開始“斷奶”,以便留學海外時有一個穩定堅強的心理狀態。

  初三生:要抓緊時間,如果選擇的是美國名牌高中,最好提前一年就開始著手申請,因為名額有限。選擇專業、有經驗的機構進行諮詢,在顧問老師的指導下,學生要盡可能多地了解資訊,選擇最適合自己的學校和課程。

  高中不分文理

  選修課五花八門

  美國高中的學制有四年,就是9至12年級,大概相當於國內的初三至高三。與中國不同,美國高中實行選課制,學生可根據興趣愛好、自身的特長,有的放矢的去選課,自主而靈活,修滿學校規定的學分就可以。美國高中不分文、理科,基礎必修課有數學、英文、物理、化學、歷史等;選修課非常豐富,包括電訊、交通、攝影、表演、工業、農業、水利、建築、駕駛、商業、時裝、食品、環境、經濟、法律、文秘、外語、家政、航運、維修等領域,凡是學生感興趣或有擇業需要的內容,都有相應課程供選擇。學生在完成必修及選修課程外,可以按照自己的能力和興趣選修大學先修課程(AP課程),為進入美國一流高校打基礎。

  在Fay School,記者見到,廣泛多樣的藝術課程滿足了不同年級不同程度的學生要求。比如美術課,老師鼓勵低年級學生憑自己的愛好繪畫、塗鴉,對高年級有天賦的學生,老師就引導他們做作品集;音樂課上,低年級學生通過玩耍和遊戲探索音樂的奧妙,到了高年級,學生有更多的選擇,可以組建樂隊,參加合唱團或者上私教課。老師的職責就是通過正確引導,培養學生發自內心的興趣。 (記者:李瓊 文/圖)
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